sábado, 13 de junio de 2009

Howlin Wolf: El Lobo del Blues

Chester Arthur Burnett nació el 10 de Junio de 1910 en West Point, Mississippi, y creció en la plantación de Young & Meyers, cerca de Ruleville, detalles que seguramente a muchos de ustedes no les interesan. Este hombre enorme, con una voz profunda y potente, trabajó durante la década del 30' en toda el área del Delta del Mississippi y estuvo en contacto con Sonny Boy Williamson, Robert Johnson y otros (como si estos dos no fueran suficientes), y formó dupla con el ahijado de Johnson, Robert Jr. Lockwood. Trabajó con los nombres de Big Foot y Bull Cow, hasta que dio definitivamente con el apodo Howlin' Wolf (lobo aullador) por su registro vocal capaz de la más cavernosa profundidad o el más agudo de los aullidos. Entre 1941 y 1945 prestó servicio en el ejército y al volver de la guerra retornó al trabajo en las granjas como peón de campo durante el día, y haciendo música por las noches, antes de convertirse en vendedor de publicidad, productor y DJ para la estación de radio KWEM de West Memphis. Sus primeras grabaciones fueron para Sun Records en Memphis, cedidas luego a la mítica Chess Records. Radicado en Chicago (a partir de 1952), Howlin' Wolf se convierte en una superestrella del blues gracias a su oscura e inmensamente rica voz, y a su trabajo de armónica y guitarra. Como muchas de los músicos de blues norteamericanos de posguerra, Wolf es el héroe de las estrellas de rock inglesas, llegando a grabar para el sello de los Rolling Stones en 1971 un álbum (The Howlin'wolf London Sessions) junto a Eric Clapton, Steve Winwood, Bill Wyman, Charlie Watts y otros nombres de la escena inglesa.
Un gran representante del blues, Chester Burnett, murió el 10 de Enero de 1976 en Illinois. En el video podemos verlo, presentado por Brian Jones junto a los otros Stones. Aquellos que enfoquen bien su mirada, podrán ver sobre el final del tema a Billy Preston al piano. El tema se llama "How many more years" y es uno de sus clásicos, capturado para la TV inglesa en 1964.
video

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