domingo, 16 de agosto de 2009

David Crosby, una voz inconfundible

David Van Cortlandt Crosby nació en Los Angeles, California el 14 de agosto de 1941. En su juventud estudió actuación, pero pronto cambió esa idea para dedicarse a una carrera musical, que efectivamente fue lo correcto, ya que estaba naturalmente dotado para la guitarra y tenía una magnífica voz. Apuntó a la escena musical del Greenwich Village, y consiguió hacer su primera grabación en 1963, aunque obviamente, no tuvo mucha trascendencia. Hacia 1964 se une a Roger McGuinn y Gene Clark para formar un grupo llamado Jet Set, que más tarde derivaría en The Byrds y al que se incoropraría el baterista Michael Clarke. En esa etapa, sorprendentemente, Crosby tocaba el bajo, pero no con demasiada habilidad, por lo que la entrada de Chris Hillman lo liberó de esa tarea y Crosby a su vez liberó a Gene Clark de la guitarra rítmica. De alguna forma se las ingeniaron para conseguir un demo de "Mr. Tamobourine Man" de Bob Dylan y grabaron una versión que mostraba a McGuinn en un acústca de doce cuerdas y a Crosby en armonías vocales. La canción fue un éxito instantáneo valiéndole a The Byrds un fantástico comienzo de carrera. Con una fuerte influencia Beatle, el grupo se caracaterizó por las guitarras de doce cuerdas de McGuinn (que dijo haberlas tomado de George Harrison en "A hard day's night") y las armonías vocales de Crosby y Clark. Para 1966 Gene Clark deja la banda por agotamiento y el rol de compositores recae sobre Crosby y McGuinn, lo que le dio a David la oportunidad de desarrollar su enorme talento en esa faceta, escribiendo varios éxitos para la banda. Las fricciones con el resto de sus compañeros comenzaron para mediados de 1967, básicamente debidos a la orientación política que Crosby le dio a sus discursos entre tema y tema cuando el grupo tuvo su presentación en el Monterey Pop Festival. Para empeorar las cosas, al día siguiente David aceptó la invitación de Stephen Stills para reemplazar a un austente Neil Young en la actuación de Buffalo Springfield en el festival. El conflicto fue creciendo y finalmente, en 1968 Crosby fue despedido de The Byrds. Pero aquel encuentro con Stills daría sus frutos, evolucionando hasta que ambos se unieron a Graham Nash. Los tres estaban sin banda, ya que Nash había dejado The Hollies y Buffalo Springfield se había separado. La química (sobre todo en lo vocal) fue instantánea. Su segunda presentación en público fue nada menos que en Woodstock, llevando adelante una performance memorable. Su primer álbum en 1969 fue un suceso inmediato, y el nombre del grupo fue el del disco y fue tremendamente simple: Crosby, Stills & Nash, lo que de alguna manera demostraba que era la unión de tres individualidades con caracteríticas diferentes pero naturalmente complementarias. Ese mismo año se les unió Neil Young, y agregando su nombre a los tres anteriores editan "Deja Vu". La carrera de la banda se movió desde entonces en idas y vueltas entre presentaciones conjuntas, solistas o entre los miembros alternativamente, dándose con más asiduidad las presentaciones Crosby-Nash. En lo personal, David Crosby ha tenido innumerables problemas que afectaran su conducta debido a su adicción a las drogas y al alcohol, pasando incluso tres años en la carcel por tenencia de estupefacientes y armas. Además de su diabetes, las drogas dejaron terribles secuelas, derivando en un transplante de hígado. Aún así, la ayuda de su amigo Graham Nash fue fundamental para que siguiese adelante. Además de CS&N, David ha editado varios álbumes en solitario y varios en la dupla Crosby & Nash, y ha formado una nueva banda llamada CPR (junto a Jeff Peavar y su hijo James Raymond). Algunas de sus canciones son ya himnos, como "Long Time Gone" (con la que abre el film "Woodstock"), "Guinnevere", "Carry Me", "Almost Cut my hair", "Delta" y la misma "Deja Vu". Entre sus últimas apariones está la participación junto a Graham Nash en "On an Island" de David Gilmour, a quien también acompañó en las presentacines de ese álbum en Inglaterra y Estados Unidos. Un hombre de la generación Woodstock que, según sus propias palabras, nació para hacer armonías y que es capaz de emocionarnos con una balada conmovedora o de sacudirnos con el más potente y eléctrico de los rocks.



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